Synthetic DNA-encoded checkpoint inhibitor antibodies advance cancer immunotherapy

Scientists demonstrate for the first time that through engineering constructs, they can express DNA-encoded monoclonal antibodies (DMAbs) targeting CTLA-4, an important cancer checkpoint molecule that blocks anti-cancer immunity. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

Aufnahmegerät für die Zellgeschichte

ETH-Forscher entwickeln mithilfe des CRISPR-Cas-Systems einen neuartigen Speichermechanismus, der DNA-Schnipsel herstellt, die über bestimmte Zellvorgänge Auskunft geben. Der zelluläre Speicher kann künftig vielleicht sogar für Diagnosen genutzt werden. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

Take my hand and ride with me — Over the genome

Researchers have identified the mechanism by which an important enzyme involved in the differentiation of stem cells is brought to the DNA. Their results describe a new way in which proteins interact with the genome, a novel approach that shakes up our previous knowledge in the field. The work sheds light on fundamental processes such as the formation of pluripotent stem cells and expands our understanding of blood cancer. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

DFG fördert zwei Forschungsgruppen an Universität und Universitätsmedizin Göttingen

Forschungsgruppe der UMG „Chromosomen-Instabilität: Wechselwirkungen von DNA-Replikationsstress und mitotischer Fehlfunktion“. Forschungsgruppe der Universität Göttingen „Entschlüsselung eines Gehirn-Schaltkreises: Struktur, Plastizität und Verhaltensfunktion des Pilzkörpers von Drosophila“. Förderzeitraum: 3 Jahre. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

Optimizing technologies for discovering cancer cell mutations

Cancer cells often have mutations in their DNA that can give scientists clues about how the cancer started or which treatment may be most effective. Finding these mutations can be difficult, but a new method may offer more complete, comprehensive results. A team of researchers has developed a new framework that can combine three existing methods of finding these large mutations — or structural variants — into a single, more complete picture. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

Kidnapping in the Antarctic animal world?

A puzzling relationship between amphipods and pteropods (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

How our immune system detects broken DNA

Our immune system can detect when our own cells are damaged. This DNA damage can come from a variety of sources, such as the sun’s UV rays, chemical agents like cigarette smoke, or from genotoxic drugs used in chemotherapy. A new study found that DNA damage can lead to an immune response similar to that observed during viral infection. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

New clues found to understanding relapse in breast cancer

A large genomic analysis has linked certain DNA mutations to a high risk of relapse in estrogen receptor positive breast cancer, while other mutations were associated with better outcomes, according to researchers. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

Chromatinstruktur – Packen und entpacken

Im Zellkern ist das Erbgut dicht gewickelt. Trotzdem muss die Zelle immer wieder unterschiedliche Gene zugänglich machen. LMU-Forscher haben nun einen Mechanismus entschlüsselt, wie die molekularen Maschinen dabei DNA mit einem Zollstock aus Proteinen abmessen. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

Breakthrough in understanding Warsaw breakage syndrome

Researchers have uncovered a previously unknown function of the DDX11 helicase enzyme. Mutations in the gene which codes for DDX11 are known to be implicated in Warsaw Breakage Syndrome. They showed that DDX11 plays an important role in DNA repair, and functions as a backup to the Fanconi Anemia (FA) pathway, whose malfunction is associated with another life-debilitating condition. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

More than just a DNA repair deficiency syndrome – impaired acetylation in Cockayne syndrome B

By studying the skin phenotype of the hereditary disease Cockayne syndrome researchers at the IUF and HHU Düsseldorf have found a mechanism which can prevent the loss of subcutaneous fat, i.e. one of the cardinal symptoms of Cockayne syndrome. This study was now published in “Science Translational Medicine”. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

Precise, Highly Efficient Gene Repair

The molecular tool CRISPR/Cas allows introducing DNA double strand breaks into any gene of interest consequently resulting in stochastic mutations at the site of the target gene. However, precise gene repair through the application of a rescue construct suffers from limited efficiency. Researchers at Heidelberg University have now found a solution for this problem. Applying their new approach on the model organism medaka, the researchers laid the groundwork for easily integrating the repair copy of a defective gene into the DNA. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

Präzise Genreparatur mit hoher Effizienz

Mit der molekulargenetischen Methode CRISPR/Cas können Brüche im Doppelstrang der DNA und damit zufällige Mutationen in jedem Zielgen herbeigeführt werden. Die exakte Reparatur eines Gens mithilfe einer Reparaturkopie ist jedoch nur außerordentlich aufwendig möglich. Dafür haben Forscher der Universität Heidelberg eine Lösung gefunden: Mit der Anwendung eines neuen Ansatzes am Modellorganismus Medaka haben sie die Grundlage geschaffen, um auf einfache Weise die Reparaturkopie eines defekten Gens in die DNA einzuschleusen. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

A bucket full of genes: pond water reveals tropical frogs

Frankfurt am Main, 08/29/2018. When a frog jumps into a pond, it inevitably leaves behind traces of its genetic material. Using water samples from the Bolivian lowlands, Senckenberg scientists were now able to demonstrate that the analysis of this so-called environmental DNA allows the reliable identification of the frog species that inhabit a body of water. In their feasibility study, the researchers show that the analysis of environmental DNA can serve as a cost-effective alternative to traditional survey methods in species-rich regions and may speed up the necessary world-wide inventory of biological diversity. The study has just been published in “Molecular Ecology Resources”. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

Epigenetische Analyse von aggressiven Hirntumoren: Eine neue Perspektive für die Präzisionsmedizin

Glioblastome sind Hirntumore mit verheerender Prognose. Sie werden von vielfältigen Gendefekten ausgelöst, wodurch sie schwer behandelbar werden. Außerdem spielt die Epigenetik eine wesentliche und oft unterschätzte Rolle: Sie beeinflusst das Fortschreiten des Tumors unabhängig von der genetischen DNA-Sequenz. WissenschaftlerInnen des CeMM, der MedUni Wien und des Österreichischen Hirntumorregisters zeigen in einer neuen Studie, wie die epigenetische Analyse von Tumorproben aus dem klinischen Alltag für eine bessere Diagnostik und mittelfristig auch eine gezieltere Behandlung von Glioblastomen verwendet werden kann. Die Arbeit wurde in Nature Medicine veröffentlicht. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

UDE: Neue Studie zu Fließgewässern / Was Zuckmücken über Umweltstress verraten

Wie es um Gewässer steht, lässt sich an seinen Bewohnern ablesen – sogar an den kleinsten. Biologen der Universität Duisburg-Essen (UDE) konnten mit Kollegen aus Frankfurt und dem kanadischen Guelph Umweltveränderungen bei Zuckmücken nachweisen. Dazu nutzten sie DNA-basierte Methoden. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

New ESMO tumor DNA scale helps match patients with cancer to optimal targeted medicines

A new scale for tumor DNA mutations which will simplify and standardize choices for targeted cancer treatment has been agreed by leading cancer specialists in Europe and North America. The scale, called ESCAT (ESMO Scale for Clinical Actionability of molecular Targets), aims to optimize patient care by making it easier to identify patients with cancer who are likely to respond to precision medicines, and help make treatment more cost effective. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

E-cigarettes can damage DNA

The popularity of electronic cigarettes continues to grow worldwide, as many people view them as a safer alternative to smoking. But the long-term effects of e-cigarette usage, commonly called ‚vaping,‘ are unknown. Today, researchers report that vaping may modify the genetic material, or DNA, in the oral cells of users, which could increase their cancer risk. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

Künstliche Enzyme aus DNA

Enzyme arbeiten sehr spezifisch und benötigen wenig Energie – daher sind die Biokatalysatoren auch für die chemische Industrie interessant. In einem Übersichtsartikel in der Zeitschrift Nature Reviews Chemistry fassen Prof. Dr. Thomas Happe und Privatdozentin Dr. Anja Hemschemeier von der Arbeitsgruppe Photobiotechnologie der Ruhr-Universität Bochum zusammen, was bereits über die Wirkweise von Enzymen aus der Natur bekannt ist. Die Autoren schildern auch eine Vision für die Zukunft: künstliche Biokatalysatoren, die nicht wie in der Natur aus Eiweiß, sondern aus DNA bestehen. Der Artikel ist am 17. August 2018 erschienen. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

Zombie gene protects against cancer — in elephants

LIF6, a dead gene that came back to life, prevents cancer by killing cells with DNA damage. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

Key role found for enzymes in DNA replication and sensitivity to chemotherapeutic drugs

A new study shows that the TLK1 and TLK2 enzymes are critical for ensuring the copying of DNA. The research is based on previous studies that pointed to TLK1/2 as potential candidate targets in cancer therapy, and it provides new molecular details on their key functions in cancer cell proliferation. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

mRNA methylation: A novel mechanistic link between stress regulation and psychiatric disorders

It is well established that stress can alter the activation pattern of our genes. Stress also triggers epigenetic mechanisms which modulate how DNA, the carrier of genetic information, is read. The genetic information on the DNA is in the next step ‘translated’ into RNA, which is the blueprint of proteins. In a groundbreaking study, scientists at the Max Planck Institute of Psychiatry (MPI) have shown for the first time that stress can also cause similar “epigenetic” changes on the RNA level. The research results were recently published in the internationally renowned journal Neuron. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

Veränderter Baustein im Gehirn beeinflusst Entstehung psychiatrischer Störungen

Es ist bekannt, dass Stress die Aktivierung unserer Gene verändern kann. Epigenetische Mechanismen reagieren auf Stress und verändern, wie die DNA als Träger der Erbinformation abgelesen wird. Damit die Erbinformation im Körper umgesetzt werden kann, bedarf es weiterer Schritte. Die DNA wird in RNA abgelesen, die wiederum der Bauplan für Proteine ist. In einer bahnbrechenden Studie haben Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für Psychiatrie (MPI) das erste Mal gezeigt, dass Stress auch auf Ebene der RNA zu ähnlichen „epigenetischen“ Veränderungen führen kann. Die Forschungsergebnisse wurden jüngst in der international renommierten Fachzeitschrift Neuron veröffentlicht. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)

Monash scientists show that highly lethal viruses hijack cellular defences against cancer

Henipaviruses are among the deadliest known viruses and have no effective treatments. They include Hendra, lethal to humans and horses, and the Nipah virus, a serious threat in parts of Asia. Researchers have now discovered that Henipaviruses hijack a mechanism used by cells to counter DNA damage and prevent harmful mutations (important in diseases like cancer). This finding adds insight into how viruses behave, and could lead to new targets for antivirals to treat them. (Mehr in: Cancer News — ScienceDaily)

Brustimplantate mit Tomaten-DNA fälschungssicher kennzeichnen

Jahrelang hat ein französisches Unternehmen Brustimplantate aus billigen Industrie-Silikonkomponenten verkauft. Der Skandal, der 2010 erstmals für Schlagzeilen sorgte, beschäftigt bis heute die Gerichte. Ein Forscherteam des Fraunhofer-Instituts für Angewandte Polymerforschung IAP hat jetzt ein Verfahren entwickelt, das derartigen Betrug verhindert. Künftig können Hersteller Implantate fälschungssicher kennzeichnen – mit Hilfe von verkapselter Tomaten-DNA. (Mehr in: Pressemitteilungen – idw – Informationsdienst Wissenschaft)